11月16日,麻州联邦检察官办公室宣布,以涉嫌串谋行贿联邦计画罪(Conspiracy to commit programs bribery)起诉马里兰州华商、iTalkBB创办人赵捷,及涉嫌收贿的哈佛大学前击剑教练布兰登(Peter Brand)。两人被控共谋让赵捷两子进入哈佛校队,确保被校方录取,涉案金额超过150万元。

负责此案的美国检察官Andrew E.Lelling在媒体采访时说:“这起案件是我们长期努力揭露和遏制大学招生腐败的一个案例。每年有数以百万计的青年靠自己的努力进入大学,我们必须尽所能让竞争在公平环境下进行。”

赵捷的律师Bill Weinreb已经代表其当事人通过一封电子邮件否认了上述贿赂指控。 Weinreb在声明中喊冤称: 

赵捷的两个孩子在高中时就是学霸,也是在国际上颇有竞争力的击剑运动员。他们完全是凭自己的成绩被哈佛录取的。进入哈佛后,他们两人都是在Division One级别上代表哈佛参加比赛。赵先生坚决否认检方所说的那些指控,并将在法庭上激烈争辩。




教练Peter Brand的律师也曾在2019年明确表示他的当事人没犯法。

检方指出,2012年5月,哈佛大学前男女击剑队主教练布兰登对一名涉案中间人表示,「Jack(赵捷)不需要带我去任何地方,你可以告诉他,他的孩子们也不需要是伟大的击剑手。我需要的只是一个好的激励(good incentive)来招募他们。」

起诉书提及,2013年2月,赵捷曾向一名涉案者管理的击剑慈善机构捐赠100万元,同年12月,赵捷的长子进入击剑队被哈佛录取;之后该慈善机构转帐10万元给布兰登夫妇成立的基金会。

文件并指出,赵捷前后共给布兰登超过150万元,如代为支付汽车、儿子学费和房屋相关费用等,包括支付布兰登麻州住宅贷款,之后并以超出市场行情价格买下。据波士顿环球报报导,布兰登位于Needham四分之一亩的三卧房屋,2016年估价约55万元,赵捷当时出价近100万元买下,未曾入住,17个月后认赔出售。他对媒体表示仅是投资,与儿子申请大学无关。赵捷的小儿子在2017年进入哈佛大学。检方指出,布兰登在招收赵捷两个儿子进入击剑队时,没有向哈佛大学报告上述资金来往。

检方指出,串谋行贿联邦计画罪若经定罪,最高可判处五年监禁、三年监督释放,以及25万元罚款,或总收益或损失的两倍,以较高者为准。

媒体早前报导,此案并非大规模招生丑闻「校队蓝调行动」(Operation Varsity Blues)的一部分,而是因该调查受关注后被牵出。哈佛早前开展独立调查后,已开除布兰登。赵捷的长子曾担任哈佛击剑队队长,已于2018年毕业;其小儿子为哈佛大四学生,仍是击剑队成员;两人表示不知道父亲与教练的购房交易。(信息来源:世界日报及网络)