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3月23日,奥克兰市政府宣布Oakland将推出一个为期18个月的试点项目,在当地选择600个低收入有色人种家庭每月发500美元现金,连发18个月时间,没有要求,可以随便花。

此项目是私人慈善机构Blue Meridian Partners拿出670万美元在奥克兰进行的一项社会实验,意在通过保障性收入(Guaranteed Income),缓解当地有色人种的贫困问题。这个保障性收入项目将在今年初夏正式启动。

Blue Meridian Partners的出资创始人包括了前微软CEO鲍尔默、对冲基金亿万富翁Stan Druckenmiller等亿万富翁,还有惠普等企业巨头。这个慈善机构承诺向美国诸多非盈利机构投资至少10亿美元,用于帮助贫困青少年与儿童相关的社会实验项目。

要拿到这每月500美元,必须满足几个要求:奥克兰当地居民家庭,有色人种(主要是非裔),有一个未成年子女,家庭年收入低于5.9万美元(这也是旧金山湾区的家庭年收入中值)。其中至少保证有一半受捐助家庭的年收入低于3万美元。非法移民贫困家庭也有资格申请补助。



按照奥克兰市政府的数据,当地白人家庭的收入中值是黑人家庭的将近三倍。市长Libby Schaaf在发布会上表示,目前的贫困不是个人的失败,而是体制问题。保障性收入是能够带来体制变化、种族平等以及经济灵活性最令人期待的手段之一。

除了奥克兰之外,加州还有其他几个城市也在积极筹划加入这个项目,给当地黑人贫困家庭发放现金补助。反正也不占用当地纳税人资金,只要得到慈善机构的资助就可以推行。

在2020年美国大选期间,华裔候选人杨安泽以全民基本收入(Universal Basic Income)的主张吸引了诸多关注。他提出如果自己竞选成功,就给每个美国成年人每月发放1000美元的基本收入。不过领取这1000美元的前提是他们放弃社会福利。

不过,此次奥克兰的保障性收入实验项目和杨安泽的全民基本收入项目还是有差别的。保障性收入只面向那些低收入群体,在社会福利的基础上,进一步保障他们的生活,以缓解社会贫困问题。

这个理念在美国已经有数十年时间。1967年美国黑人民权领袖马丁路德金(Martin Luther King)就提出,解决贫困问题的最有效手段就是提供保障性收入,彻底消除贫困。上世纪六七十年代,当时的尼克松政府也在全美选择了四个城市进行相关社会实验。

研究认为,给贫困家庭发钱并不会让他们坐享其成当懒汉,反而可以让他们更为体面地找到工作,实现持续的经济独立。不过当时的联邦政府并没有资金进行大规模推广,这个保障性收入项目也就搁置下来。

2019年加州Stockton曾经进行过类似实验,他们给125个当地低收入居民每个月发放500美元补助现金。当时的启动资金同样来自于私人筹款,Facebook联合创始人休斯(Chris Hughes)一个人就捐了100万美元,而硅谷诸多机构和名人合计捐出了300万美元。

Stockton的这个项目持续了一年时间。后续评估认为,这个项目有助于帮助贫困家庭找到工作,实现真正经济独立。项目结束时,40%的受资助家庭都找到了全职工作。

Stockton市长Michael Tubbs毕业于斯坦福大学,黑人,九零后,他是当地贫困家庭出身,22岁就当选市议员,26岁当选市长,成为该市第一位非裔市长。Tubbs获得了诸多名人和媒体的关注,不仅得到了奥巴马的背书,还拥有脱口秀女王奥普拉的政治捐款。

Tubbs在四年市长任期内,利用自己的知名度从硅谷筹集了诸多资金,推行了一系列社会实验项目。除了上诉保障性收入项目,还有更具争议性的实验项目,例如给被视为可能犯罪的年轻人发现金,换取他们保证遵纪守法,这个项目的资金同样来自于私人机构。不过,Tubbs在2020年输掉了连任选举。

在杨安泽的每月1000美元倡议启发下,去年加州华裔州众议员Evan Low也提出议案,建议给每个加州成年人每月发放1000美元现金。他预计这需要每年投入1290亿美元,相当于加州政府预算的一半以上。钱从哪来?罗达伦建议在加州对商品和服务征收10%的增值税。当然,这个法案没有得到多少人支持。