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北京青年报最近在其“中式英语”栏目刊登曾经留学美国的老莫的文章,讲述其在美期间遭遇的语言尴尬。文章大致如下:

大学里曾经与美国 一所大学的学生联欢,大家谈笑甚欢,意犹未尽,便邀请美国学生到我们的宿舍玩。走到半路,其中一个美国女孩问, “Where is the bathroom?”我好不纳闷,她怎么会关心我们的浴室在哪儿啊?我如实指给她看。女孩接着表达想进去。我忙告诉她, “Sorry,our bathroom is closed”-我们的浴室关了。这回轮到女孩纳闷地摇头。一路说笑到了宿舍,女孩又问, “where is your bathroom?”怎么又问啊?看到我一头雾水的样子,女孩说,水喝多了,想去回应“call of nature”(自然的呼唤)。我这才恍然大悟。原来她想去洗手间。事后仔细查书,bathroom不仅有浴室的意思,更多时候是指洗手间。可是,在一些 简化的字典里,迄今,也只有浴室的解释。

Are you working是招妓用语吗

这则还算是笑话,另一件可就没有这么幽默了。当时我和几个朋友在美国拉斯维加斯一家酒店乘电梯。梯门一开,涌进三个美国大男孩。其中一位,对着我的一个女同伴,问到“Are you working?”这个刚到美国不久的女孩回答“Yes,but I am on holiday now”-是的,不过我现在假期。三个大男孩一脸坏笑,样子很是暧昧,搞得我们莫名其妙。



同行的师姐,却脸色阴沉,一副欲说又止的样子。事后,她告诉我们, “Are you working?”在美国是一句招妓俚语。我们当时都以为他在问“你在上班吗”。真是可恶!

 

(原文发表于2008-01-30)





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