德克萨斯州(State of Texas)简称德州,别称“孤星之州”、“五旗之州”,是全美国土地面积和人口第二大的州(面积仅次于阿拉斯加州;人口次于加利福尼亚州)。

州名源自美洲原居民的语言,意思是“朋友”或是“盟友”。十七世纪时,西班牙的探险家在与Caddoan语族的Hasinai族人打交道时,将印第安人称呼自己为朋友(thecas)的词语误解为得州的地名,虽然后来明白到原本的意思而尝试更改,但德克萨斯此一地名一直沿用下来。虽然地名的意思曾被误解,但却与今日德州的座右铭“友谊”不谋而合。

于1876年起实施之《德克萨斯州宪法》(The Constitution of the State of Texas)为美国诸州第二部最旧却仍在实行之州宪法。州宪法内容大致列明“三权分立”及将《民权法案》直接地明文写入宪法第一部分内,此外亦包含一些德州独有的规管条文在内。



德克萨斯州以对刑事犯罪的刑事处罚非常严厉而著称。它是实行死刑的32个州之一,自1976年美国最高法院允许恢复死刑以来,美国40%的死刑都是在德克萨斯州执行的。截至2008年,德克萨斯州的监禁率在美国排名第四。德克萨斯州还有强有力的自卫法,允许公民使用致命武力来保护自己、家人或财产。

德克萨斯州位于美国中南部。它的三个边界是由河流确定的。西邻新墨西哥州,北接俄克拉荷马州,东面是阿肯色州及路易斯安那州,南方则于墨西哥接壤。德州的东部一般作为美国南部的一部分,地形上像路易斯安那州一样平坦,覆盖大片的树林。东南有潮湿的森林和沼泽。北部,包括靠近奥克拉荷马州的部分及得州的一些部分干燥而平坦,而在西北部有一些峡谷和台地。

德州幅员辽阔,地处多个气候带的交汇处,使得该州的天气多变。该州的Panhandle地区的冬季比北德克萨斯州更冷,而海湾沿岸地区的冬季气候温和。得州的降水模式变化很大。位于该州西部的埃尔帕索 平均每年降雨量为8.7英寸(220毫米),而德克萨斯州东南部的部分地区平均每年降雨量高达64英寸(1,600毫米)。中北部地区的达拉斯每年平均降水量37英寸(940毫米)。

根据2010年美国人口普查数据,德克萨斯州的种族构成如下:

美国白人: 70.4 % (非西班牙裔白人 45.3 %)
非裔美国人: 11.8 %
美国原住民: 0.7 %
亚裔美国人: 3.8 % (1.0 % 印度裔, 0.8 % 越南裔, 0.6 % 华裔, 0.4 % 菲律宾裔, 0.3 % 韩裔, 0.1 % 日裔, 0.6 % 其他亚洲族裔)
太平洋岛屿人: 0.1 %
其他: 10.5 %
多种族美国人: 2.7 %

其中,37.6%的人口是西班牙裔或拉丁裔 (31.6 % 墨西哥裔, 0.9 % 萨尔瓦多裔,0.5 % 波多黎各裔,0.4 % 洪都拉斯裔,0.3 % 危地马拉裔,0.3 % 西班牙裔,0.2 % 哥伦比亚裔,0.2 % 古巴裔)。

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