San Bernardino:全美面积最大和加州人口排名第五的县准备独立



据美联社报导,在拥有220万人口的圣贝纳迪诺县(San Bernardino),一项咨询性投票提案获通过,该提案指示当地官员研究分裂的可能性。该县人口在加州排名第五,拥有2万平方英里的土地,是全美面积最大的县。

虽然对于洛杉矶东部的这个县来说,创建新州是一个遥不可及的提议。这将取决于加州立法机构和国会是否批准,而获批几乎是不可能的事情。然而,重要的是,投票来自这一种族和民族多元、政治上多党混杂的县。这些选票表明,一些选民对长期由民主党人主导的州议会感到疏离,民主党人在日益严重的游民危机、飞涨的住房成本和不断上升的犯罪率方面几乎没有取得进展,而居民缴纳的税款居全美最高。



将提案付诸表决的监事会主席Curt Hagman说,州政府以及其对公共资金的使用方式让人们产生了挫败感,进入该县的资金太少。县里将研究数十亿美元的加州和联邦资金,是否与内陆帝国(含河滨县与圣贝纳迪诺县)的地方政府公平分享。

圣贝纳迪诺县民主党主席克莉斯汀‧华盛顿(Kristin Washington)认为这项公投是一种政治手段,目的是让保守派选民出来投票,并非只是公众情绪的晴雨表。她说,把它放在选票上是在浪费选民的时间,脱离加州是不现实的。

在圣贝纳迪诺县,民主党选民比共和党选民多出12个百分点。尽管如此,在11月,民主党州长加文‧纽森(Gavin Newsom)在该县以5个百分点落败。

民主党人在加州立法机构和国会代表团中占主导地位。加州被称为气候、医疗保健、劳工问题和移民等自由政策的孵化器,此次投票可被视为对加州优先事项的部分反映。圣贝纳迪诺县曾经是坚实的共和党阵地,但随着最近人口的增长,它变得更加多元化和民主化,就像圣地亚哥县和橙县一样。

根据加州州立图书馆(California State Library)的资料,在其172年的历史中,加州经历了220多次将该州拆分为多达六个较小州的失败尝试。矿业和农业利益之间的竞争,以及对税收的反对,在一定程度上推动了分裂。有人提议将这个庞大的州划分为南北两部分,也有提议纵向分割的,以创建独立的沿海和内陆地区。

安大略市市长保罗‧莱昂(Paul Leon)说:“这个县以外的每个人都认为我们是狂野西部。”安大略市是该县最大的城市之一。支持该措施的莱昂说,尽管该县面积很大,但州和联邦对道路、法院和交通的援助“微不足道”。

圣贝纳迪诺市大约有22万人口,是该州第三大都市区,仅次于洛杉矶和旧金山。在城市中心区之外,其社区范围包括高速公路纵横交错的宁静郊区、被高耸松树环绕的山区城镇以及约书亚树等孤立的沙漠天堂。许多社区面临着通胀和经济压力。在疫情之前,该县2019年的失业率已经达到9.5%,12.2%的家庭生活在贫困线以下。

由于该提案获得通过,该县的下一步是组建一个委员会——可能由公共和私营部门成员组成——对资金进行分析,将圣贝纳迪诺与其它县进行比较。

加州人口流失

尽管加州的经济可能很快就会成为世界第四大经济体,但许多内陆帝国社区仍在财政上苦苦挣扎。加州上个月宣布,已经恢复了在疫情开始时失去的270万个工作岗位。然而,预计明年将出现250亿美元的预算赤字,并且有迹象表明经济不稳定,因为即使是强大的科技行业,也出现了裁员。

根据胡佛研究所(Hoover Institution)的一项研究,从2018年到2021年,有352家公司将总部从加州迁至其它州。加州3900万的人口已一直在减少,部分原因是居民正在搬去那些提供更多经济住房和更低赋税的州。由于人口减少,加州在2023年失去一个国会席位,从53席降至52席。