加州乐居镇 美国唯一一座中国人修建且为中国人居住的村落 建于1915年



乐居镇(Locke Historic District),1915年由一批来自中国广东省的香山县(现中山)的移民修建,至今已有100多年的历史,依然在被使用。

据有关史料记载,大约有三、四千中国人在1870年开始集结于加州沙加缅度县三角州地区,他们投身于建筑堤坝及农业工作。他们常常需要在齐腰深的水中辛苦劳作。当他们建完河堤,并把沼泽地改造成数十万亩良田之后,便留下来就地成为农业工人。



沿着沙加缅度河,这些华工分布于数个小镇居住,包括有埃灵顿(Isleton),汪古鲁 (Walnut Grove),和葛仑(Courtland)。1915年,汪古鲁的唐人埠发生大火,烧毁了整个唐人埠,其后有部份中山人和距离汪古鲁埠约半哩的地主George Locke相熟,便得到他的同意租出他的土地来建立一个唐人埠,并定名为乐居港(Lockeport),后来改名为乐居镇。

镇内共有屋宇约50间,大都是于开埠的前5年内建成。1920年后乐居镇相当繁荣,居民有五、六百人,全属华人。商业方面有影院,中药店,六间餐馆,九间杂货铺,数间宿舍,并有数间赌馆及妓寮。妓寮由白人经营,赌馆、酒寮、鸦片烟窟则由华人经营。乐居镇还曾有一间中文学校。

后来随着华人后代接受了良好的教育并移居更发达地区,乐居镇在20世纪后半叶开始逐渐衰落。目前乐居镇常住人口将近八十人,其中华人只有约10%。虽然兴盛的景象荡然无存,百年建筑老旧不堪,但乐居镇在很大程度上保留了当年的面貌,并保存了一些日常物品,成为人们探寻历史的一个旅游景点。

研究美国华人历史的人士说,早期华人移民修铁路、筑河堤、从事农业生产,改变了加州的地貌,为加州的经济开发发挥了非常重要的作用。乐居镇是美国华人史的重要一部分,是早期华人移民坚韧不拔、吃苦耐劳的一个范本。

这是美国唯一由华人建造并居住的小镇,也是唯一保存至今的早期华人移民乡村社区范例。1970年8月2日,美国政府确认了乐居镇的历史价值,将镇内五十间楼宇列入为国家历史古绩(National Register of Historic Places by the National Park Service);1990年被列为美国国家历史遗址(National Historic Landmark)。

2015年是乐居镇建镇100周年,致力于乐居镇保护的乐居基金会组织了多种形式的庆祝活动。在当年5月9日的一场百年庆典中,小镇主要街道正街搭起了舞台,表演舞狮、功夫、中国民族音乐和舞蹈。当天的活动吸引了500多游客,打破了小镇往日的安静。接下来的其他庆祝活动包括为正街纪念公园树立匾牌,纪念早期华人移民在乐居镇的经历;举办乐居镇居民大聚会,品尝20世纪50年代华人传统食物;出版百年纪念册。

百年庆典活动以“遗存延续”为主题。乐居基金会希望人们通过这些庆祝活动了解乐居及其历史,带着朋友和子孙再回来看看,这样乐居的历史就永远不会被遗忘。你会去看看吗?