母亲节,Mother’s Day,在美国是法定假日,时间是每年五月份第二个星期日。包括中国在内的很多其他国家也时兴庆祝这个节日。湾区华人电视台视频节目:https://youtu.be/bjb5aUgOysw

母亲节的历史

那么,最早提出母亲节这个想法的人是谁和什么时候呢?1872年,美国的选举权主义者和作家朱莉娅·沃德·豪(Julia Ward Howe)首次提出了母亲节的想法。这位女士是和平主义者,并把这个假期看作是团结妇女和争取和平的机会。那时候,她在波士顿举行了几年的年度母亲节会议。

现在母亲节的创始人普遍接受的是安娜·贾维斯(Anna Jarvis)。这是一位社会活动家,她她终身未婚,一直陪伴母亲( Ann Reeves Jarvis)。她的母亲是一位很有同情心而且心地善良的女士,她提出母亲节的想法是想通过这个这个节日来纪念默默地做出奉献的伟大母亲们。安娜于1907年开始举办兴祝活动,申请将母亲节定为法定节日。节日于1908年5月10日在美国的西弗吉尼亚州和宾夕法尼亚州正式开始。

1913年美国国会确定每年5月的第二个星期日作为法定的母亲节,1914年总统伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)签署了法案,母亲节正式成为美国的法定假日。

安娜母亲生前最爱的花朵是康乃馨,这也是康乃馨成为母亲节的象征的原因。

孟郊的《游子吟》

母亲节在中华文化里表达的其实就是一种孝道,孝道历来被认为是中华文化的传统美德。虽然在大中华地区没有法定的母亲节这个假期,但是都跟随美国的习惯,在每年五月的第二个周日庆祝母亲节。

其实提到母亲节,表达孩子对母亲的深厚感情以及母爱伟大的方面,我们都会想到唐代诗人孟郊的《游子吟》。这是一首脍炙人口的诗歌,相信很多人都能背诵:



慈母手中线,游子身上衣。

临行密密缝,意恐迟迟归。

谁言寸草心,报得三春晖。

另外,中国自古有代表母亲的花,是一种萱草,或者金针花。古时候游子如果要出门远行,一般会在母亲居所的后院种植萱草以表达孝心,希望母亲因照顾和欣赏萱草使心灵有所寄托,并相信欣欣向荣的萱草可以象征游子在外平安健康,减轻母亲对游子的思念。

孟母三迁及中华母亲节的倡议

在中华文化里,关于母亲的角色,不能不提的一个重要人物就是孟母。“孟母三迁”的故事和传说表现了孟母养育子女、教子成材的良苦用心,孟母也常常被视作中华文化中母亲形象的典范之一。所以在中国大陆有人倡议以四月初二,即孟母诞生孟子的日子作为母亲节,并将其称为“中华母亲节”。

节日的严重商业化

所以无论是美国的母亲节,还是中国“中华母亲节”的倡导,本意都是在表达对于母亲的尊重,感谢她们为家庭和社会做出的贡献。当然,就如同其他任何的一个节日一样,现在都很商业化,比如据国家零售组织(National Retail Federation)估计,今年母亲节的消费大约是267亿美元,人均超过200块。

关于这一点,母亲节的创始人安娜·贾维斯在生前就对商家的行为表示强烈不满,因为他们乘机涨价,比如花店、珠宝首饰店等。

无论如何,这是一个美好的节日,祝天下母亲节日快乐!Happy Mother’s Day!