中式英语:干杯居然成“你老婆,屁股朝上”


“中式英语”以前又叫“洋泾浜英语”。“中式英语” 是什么时候“兴起”的,笔者不清楚。上个世纪60年代,笔者上学时就听说过一些有关“中式英语”的笑话。例如:有人把“公鸡”翻译成“gentlemen chicken”,把“母鸡”翻译成“madam chicken”或“lady chicken”,使人忍俊不禁;有人把“牛肉丸子汤”翻译成“ox ball soup”,更是使人越揣摩越恶心。[编者注:ox ball直译成公牛球-也就是公牛的生殖器]

还有这样的笑话:说,有两个人在春节期间赶庙会看戏去,但庙会上人头攒动,十分拥挤,那戏根本看不见听不清。这时,其中一人想打退堂鼓,他用英语对同 伴说:“People mountain, people sea, see not see? If not see, then go back tomorrow see.”这句话外国人听不懂,但中国人能猜出其意思是:“噢!人山人海呀!那戏你还看不看?如果不看,那咱们回家去明天再来看吧。”后来,又有 “Good good study,day day up”等许多笑话。这样的英语不管是真实的还是编造的,都是典型的“中式英语”。

笔者参加工作后,常常亲耳听到或亲眼看到过一些“中式英语”。上个世纪80年代,在北京远郊的一个有名的旅游风景区,笔者看见有一家新建的某某酒店(即 饭店),酒店正面左翼墙壁的上方有几个很大的鲜红醒目的英文字“…Wine Shop”,那是酒店的英译名。酒店(饭店)是较大而设备较好的旅馆,英文是“hotel”,而“shop”是商店(店铺)的意思。因此,把酒店(饭店) 翻译成“Wine Shop”(卖酒的商店)是错误的。使人高兴的是,过了些时候,笔者再次造访该地时,发现上述那几个英文被抹掉了。

好些年前,笔者在南方某地的一家较大的旅馆的大堂处看到“General Service Place”的标牌。经了解,这句“中式英语”就是“总服务台”的译文。而从他们的职责来看,那是“接待处”,英文应是“Reception Desk”或简称“Reception”。

中文的“干杯”,英文叫“Cheers”。中文的“干杯”似乎已“国际化”了,现而今许多 外国人在祝酒时都直接用中文说“干杯”。在上个世纪相当长的一段时间内,人们常把“干杯!”翻译成“Bottoms Up!”这原是美国的一句俚语,就是“把杯底翻过来”的意思,很生动形象,与我们所讲的意思相同。但有个别没有学过英语的人却支离破碎地生搬硬套,结果闹 出笑话来。在某地方举办的一次晚宴上,笔者曾亲眼看见一位官员站起来高举酒杯对他右边的那位主宾说:“Your wife, bottom up!”他要表达的意思是“为尊夫人的健康,干杯!”但他说的这句不伦不类的英语却产生了相反的效果,使在场懂英语的人感到尴尬和难堪。[编者注:Bottom up是“屁股朝上”之意]



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中式英语:干杯成“你老婆,屁股朝上”

今年4月底,笔者到京郊的石花洞和潭柘寺参观游览。两处都立有双语标牌,其中潭柘寺“毗卢阁”里就有这样的双语标牌:“禁止拍照Ban take a photo”、“禁止焚香Ban burn incense”。正确的表达应该是“No photo”和“No burning of incense”

在北京有许多湖泊、池塘和水渠,人们经常会看到“禁止垂钓、游泳”的标牌,其中有些是中英双语标牌。“禁止垂钓、游泳”的英文翻译应是“No fishing or swimming”,但有些双语牌却把英文错译成“No fishing and swimming”。从英语语法上说,前者用“or”是表示“既禁止垂钓又禁止游泳”,而后者用“and”则可理解为“垂钓和游泳两项不能同时都做”,换 言之,如若做两项中的一项则不算是违规。

现在,在京城的公交车上已普遍使用中英双语报站,但有些线路上的服务员在用英语报站时语音不准、语速太高, 乘客基本上听不懂。有些线路上的英语报站听的清楚,但却说错了,例如:报站人先用中文说“请下车!”接着又说“Please get out!”“Get out”是“滚出去”的意思,是骂人的话。因此,在这里用“get out”是错误的,应当马上改正。笔者认为,地铁列车报站时讲的英语是标准的英语,值得其他有关部门参考。

2008年北京奥运会离我们越来越近了,大批的外国朋友快要到京了,我们的外语服务准备工作也将进入“冲线”阶段了。我们应当加大力度,大力围剿“中式英语”,为北京奥运会创造更好的语言环境,使北京这张名片更加光彩夺目。[来源:北京青年报 刘汝才-中式英语 欲去还留]

(原文发表于2007-12-12)



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