“游客止步”和“您先请”怎么翻译


编者按:我们中文里说常说的“宾客止步”、“您先请”该怎么翻译呢?人们经常直译为“Guest Stop”和”You go first”。这些看似符合英文文法的翻译其实很不贴切,甚至是对英语人士的一种冒犯。这其中就涉及到不同文化的问题。本文还替别提醒,在飞机上打招呼一 般使用“Hello”,而不是“Hi”,如果对方正好是Jack的话,就成劫机分子了:Hi,Jack!听起来就是Hijack。

理解英语文化 避免中式英语

我经常在国内的一些商业场合的某一扇门上看到这样的中英文并写的牌子“宾客止步/Guest Stop”。这种写法语法上虽然讲得通,但是在英语国家是不可能出现的。因为让客人Stop,这是一种非常不礼貌的说法,会令人家无法接受。通常的说法是“Staff Only”。

 chinglish-Staff Only
中式英语:游人止步/宾客止步应该翻译成“Staff only”

我们国内的朋友之所以把宾客止步翻译成Guest Stop 显然是简单套用了中文的词句,而忽视了英文的表达习惯。单从字面上来讲,把“宾客止步”翻译成“Guest Stop”比把“好久不见”翻译成“Long time no see”更符合语法。但是“Long time no see”却能被英语世界接受,因为“Long time no see”只是与英语的传统语法不符,但是没有文化冲突。而“Guest Stop”却不能被接受是因为文化上的冲突。西方文化强调个体被尊重,走与停是我的选择凭什么听你吆喝?你最多告诉人家:这个门是为员工设计的(表示不方 便请您进来)。客人就明白了也不会进去了,如果你对人家喊停,就有点像吆喝牲口一样显得太过分了。

还有一个例子:我们中国人在通过门 口的时候,为了表示谦让通常会说,“您先请”,或者“您先走”。有的朋友在碰到外宾的时候就会说“You go first”,这句话同样会使人感到不舒服。因为和上面的例子一样,用的都是祈使句,包含有指挥别人行动的意思。祈使句在英文当中也叫命令句。刚才说过, 西方文化强调尊重个体,体现在语言方面就是尽量少用祈使句表示对人的尊重。那么“您先走”在英文中应该如何表达呢,正确的表达方式应该是“After you”,意思是我在您后面走。没有用到祈使句,人家会觉得舒服多了。这句话的潜台词是“我会等您走过去我再走,但是走与不走是您自己的决定,我没有任何对您指挥的意思”。

chinglish-after you
“您先请”则翻译成“After you”

英美人的思维方式和我们相反,我们的词语总是针对对方,英美人的用词用语尽量不针对对方,而是针对自己。以上两个例子都是这一类。在与外宾交往的过程中值得特别注意。



下面的例子不属于中式英语,但是也值得注意:一次坐飞机,有两个在外企工作的中国人见面打招呼,吓得身边的老外以为是碰到劫持飞机的了。原来这两个在外企工作的中国人都有英文名字,其中有一个叫Jack。另外一个人跟他是在飞机上偶遇,大老远就喊Hi! Jack。在英文当中有一个词Hijack,意思是劫机。幸好周围坐的绝大部分是中国人,大家对这个“劫机”都没有什么反应。如果要是在欧美航线上,还不定会惹出什么乱子来呢。据说在欧美的机场和航班里有个不成文的规矩,打招呼不能喊Hi,只能喊Hello

hi-jack
飞机上打招呼不要说Hi,而要用Hello

学英语,我始终认为它不是一个语言问题,而是个文化问题,我们一定要学懂人家的文化,才能够正确使用英语。中式英语如果是没有造成文化冲突的尚可接受, 如同Long time no see;如果造成了文化冲突,则一定要小心。像“Hi!Jack”这样的英语,既不能说它是中式英语,也挑不出什么语法错误,但是它与环境文化产生了冲 突,容易造成混乱或危险,也不能乱讲。[来源:北京青年报 王兴顺,标题和图片为编者所加]

 

(原文发表于2007-12-26)



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