美联航深耕中国 旧金山至西安航线补全拼图


5月中旬,美联航相关人员与陕西省政府及机场领导会见

9月22日,美国交通运输部公布美联航申请旧金山—西安航线

10月10日上午11:30,美联航开放旧金山—西安航线订座

10月12日,美联航网站发布旧金山—西安航线促销新闻

旧金山—西安航线终于各方一步步推进下变为现实!明年5月8日美联航旧金山—西安航线令人期待!

 

  中国赴美游客增加,美联航顺势而为

  在中国游客出境游不断增长及美国签证放宽等利好影响大背景下,根据美国国家旅游局数据及相关报告,我国赴美国旅客持续保持增长(2015年1月同比下降由于2014年春节假期较2015年早),就赴美国目的划分,旅游目的的旅客最多且呈增长势头。美国国家旅游局曾指出,中国已成为美国入境旅游的第四大客源国。2014年大约有220万人次的中国游客赴美旅游,同比增加了20%。据美国旅游局官员估计,中国将在3年内成为美国的最大客源国。而根据国家旅游局对美国赴我国人数统计,近年来美国赴我国人数增长势头放缓。因此,对中美双方航空公司而言,增加的运力主要针对我国赴美旅客。
数据来源:flightglobal
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数据来源:中国国家旅游局数据
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数据来源:flightglobal2015年9月周平均

  2015年9月数据,按赴不同目的地国家座位数投放统计,中美间航线座位数位列第四,在欧美航线通航国家中排名第一。

根据中美间的航权协议,我国航空公司在北京、上海、广州飞往美国的航线上每周最多拥有180班频次,美国航空公司拥有160班从美国飞往北京、上海、广州的频次。在广东省、浙江、天津、江苏、河北省、广东、福建省的其它机场,中美双方各拥有每周28班频次。其余省市的机场则不受限制,包括成都、重庆、武汉、西安、大连等。因此,此次美联航申请旧金山—西安航线并不受中美间航权协议的限制。在新的航权协议谈判完成前,面对不断长的中美间旅客,美联航也需要提前布局中国航线,二线城市航线应运而生。

  深耕中国航线,独缺西北枢纽

美联航主运行基地在芝加哥,根据flightglobal所统出港座位投入可以看出美联航在纽约、休斯顿、丹佛、旧金山、华盛顿等枢纽机场投入运力较多。

数据来源:flightglobal
数据来源:flightglobal2015年9月周平均
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  美联航目前共有九条中国至美国本土间航线,分别是芝加哥至北京、芝加哥至上海、纽约至北京、纽约至上海、洛杉矶至上海、华盛顿至北京、旧金山至上海、旧金山至北京、旧金山至成都。其中芝加哥是美联航基地,华盛顿至北京航线属于一条政治与经济客流为主的航线,洛杉矶、旧金山纽约都是华人最为集中地大都会。

美联航的十大座位投放城市中,东海岸的纽约、波士顿、华盛顿及中部的芝加哥、休斯顿都需要航程更远的宽体机执行,相对载客量也更多,开辟中国二线城市经营压力大。西海岸的旧金山、洛杉矶、西雅图都是开辟中国二线城市航班可选的始发目的地。

自2008年西雅图开通直飞中国的班机开始,到2009年,原任华盛顿州州长的骆家辉先出任商务部长,西雅图的知名度和投资热度就开始攀高。随后一部《北京遇上西雅图》不仅炒热了西雅图的旅游路线,属于华人新兴聚居城市。但不利因素在于西雅图距离温哥华较近,达美航空与海南航空(600221,股吧)已经开辟不少西雅图与中国间航线。此外美联航在西雅图未开通飞中国航班,美联航在西雅图的运力投放也远不及洛杉矶及旧金山。

洛杉矶是美国仅次于纽约的大都市。全世界文化、科学、技术、国际贸易和高等教育中心之一。洛杉矶华人占总人口比例大,华人社区多。但目前洛杉矶与中国间目前航线较多,在中国二线城市开辟直飞航班经营压力极大。

旧金山是海外华人居住密度最高的都市之一。旧金山80万人口中20%是华人,这在美国城市人口中华人比例最高。在美联航现有九条航线中,2014年6月11日美联航开通每周往返三次的旧金山至成都航线是美联航在中国航线新的探索。早在去年年底,美联航便申请今年6月6日至9月1日期间,将每周往返三次的旧金山至成都航班加密至每天一班,也从侧面反映出该航线市场的需求。

相较于西雅图、洛杉矶,美联航在旧金山运力投放也最多。因此,基于上述多方面原因,美联航选择旧金山开辟新航线也并不令人意外。

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目前旧金山至我国共有5条直飞航线通达我国北京、上海、广州、成都、武汉,承运人分别是南航、东航、国航、美联航,其中美联航份额最大。由于我国航空公司还有部分联程航班,重庆与青岛也可计入旧金山通航目的地。考虑航权限制因素及有限的二线城市市场需求,美联航或因此在我国二线城市中选择西北地区最大的区域枢纽西安。

  旧金山—西安航线渴望更多中转客流

9月22日,美国交通运输部公布美联航申请旧金山—西安航线。美联航此次申请季节性航班,选择赴美客流高峰月份,可见美联航对于该航线是初步的尝试。如果市场需求良好,美联航或会申请为全年的定期航班。

  对于西安而言,这也是首条直飞美国航线。美联航在申请中也表示,直航开通后将使旧金山—西安间行程相比于现在的典型行程缩短八小时。

从航班的班期来看,与现行旧金山—成都航线有一定互补性。旧金山—成都班期每周一、三、六,成都-旧金山一、三、五,那么美联航规划的旧金山—西安航线可以保证每周有六天旧金山至中国西部直飞航线。根据最新消息,2016年6月3日起的夏季繁忙期, 美联航加密旧金山—成都航线至每周四班,届时美联航每天都将有航班往返于旧金山与中国西部。

美联航申请的起落时刻来看,在旧金山及西安都留有一定时间供旅客中转。旧金山起飞时间是当地时间下午,美国始发旅客可以选择在上午从旧金山之外地区中转至旧金山机场,到达西安后,也可利用西安晚间航班中转至其它西部城市,包括兰州、西宁、银川、成都、重庆。

考虑到西安中转赴旧金山客流,以2015年10月3日咸阳机场进港数据为例,在九点前抵达西安航班中,多数航班来自兰州、西宁、银川、成都、重庆。美联航与国航同属星空联盟,国航控股深圳航空的ZH9522航班极可能被美联航选择代码共享,联通西安与成都。航班抵达旧金山是当地时间清早,也方便旅客搭乘美联航网络内航班通往美国各地。

来源咸阳机场网站
来源咸阳机场网站

美联航飞机在西安停场约17个小时,对于执行航班机组而言休息时间充分,满足执行回程航班值勤期要求,无须在西安换机组,这个角度看无疑也节省了机组资源。

美联航的选择——波音787-8

目前美联航在役飞机717架,订单197架。平均机龄13.9年。此次美联航申请旧金山—西安的787系列机型订单与交付情况如下:

数据来源:波音网站2015.10.

美联航787机型客舱布局:

787机型目前执行航线:

数据来源:flightglobal
数据来源:airline route 2015.10.1
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  目前787-8已经全部接收,美联航正在逐步接收787-9机型。美联航将787机型主要安排在休斯敦机场运行。在美国西海岸的旧金山及洛杉矶也安排了部分航班,在洛杉矶使用航程更远载客量更大的787-9执行墨尔本、上海浦东国际远程航线,在旧金山枢纽安排787-8执行成都、大阪航线。成都与大阪都不是东北亚地区一线枢纽机场,美联航飞往亚洲的跨洋航线使用机型包括747-400、777、787-8、787-9,其中787-8座位数最少,适合培育发掘新兴市场。因此选用载客量较少的787-8执行旧金山-西安航线,对美联航而言经营压力更小,也是继成都、大阪之后运力布局的延续。

  未来值得

  后期观察重点

《陕西省“一带一路”建设2015年行动计划》曾明确“增开国际航线。开通西安至阿拉木图、伊斯坦布尔、罗马、洛杉矶、悉尼(或布里斯班)等国际航线,打通我省向西开放空中通道”。目前罗马与悉尼海航有意开通,洛杉矶此次或被旧金山替代,阿拉木图、伊斯坦布尔航线仍需等待揭开谜底。

海航此前将西安-北京-西雅图由开航初期的每周两班加密至每周四班,未来随着美联航新航线的开通,考虑旧金山与西雅图不到600海里的距离,海航西安始发至西雅图客源是否受到影响有待进一步观察。

美联航此次开通季节性旧金山—西安航线,依靠西安及来西安中转客源能否保证787-8飞机上36个头等舱的收益对美联航而言将会成为挑战。

美联航开通旧金山-西安航线离不开陕西省政府的大力支持,对陕西省航空市场乃至西北航空市场而言,未来国内航空公司开通直飞北美航线无疑更加具有挑战,国内航空公司如何去争取西北地区赴美客源亦需要更多思考。



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