美国地质勘查局科学家发出北加州大地震警报


北加州旧金山地震(综合十三日外电)地质科学家们根据他们的调查跟踪发现,经过旧金山湾区人口稠密的圣安德列地震断层,其表面目前正处于活动状态,并可能在任何时候出现破裂而导致大地震的发生。

这一段层包括了卡拉维拉斯(Calaveras)断层板块:它大致从霍利斯特(Hollister)往丹维尔(Danville)移动;海沃德 (Hayward)断层板块:介于萨斯湾(Suisun Bay)和圣荷西之间;罗杰斯溪(Rodgers Creek)断层板块:位于南索诺玛县;以及绿色山谷(Green Valley)断层板块:靠近列治文和佛利蒙。

根据总部位于门洛公园的美国地质勘查局(USGS)研究地球的物理学家李克蒙珀(James Lienkaemper)研究的结果发现,断层蠕变控制程度的大小,和大地震到来的时间,以及测量蠕变的速率(creep rate),可以帮助科学家们测出地下断层的数量--尽管它不能告诉研究者:某一个断层将在地震中破裂。

多年来,李克蒙珀和他的同事们分析了沿北加州各断层连续发生的微小运动速率。他们提出虽然每一年蠕变的距离仅几毫米,但多年累积下来就会产生影响,甚至可在路边见到部分的裂缝和朝两边偏移。

他认为,表面断层的运动可以缓解一定的压力,但地下深处的断层可以保持锁定到几个世纪,直至某一天或某一时刻终于爆发,破裂而导致全面性、破坏性的大地震发生。

这份研究跟踪报告是美国地震学会于周一在通报上公布的。

地质科学家们估计,在上述的四个断层中的任何一个,都可能出现像25年前发生在湾区的Loma Prieta大地震一样,那场规则6.9的大地震造成了63人死亡,60多亿元的财产损失。

李克蒙珀和他的同事们都认为,长期以来,海沃德断层被认为是在不久的将来,最有可能发生破裂,最终引发芮氏6.8的大地震;卡拉维拉斯断层也可能在未来出现破裂,带来破坏性的规模6.8的大地震;罗杰斯溪断层和绿色山谷断层更有可能出现规模7.1级的强大地震。

地质科学家们表示,海沃德断层最后一次出现破裂是在1868年,芮氏规模为6.8;罗杰斯溪断层最后一次爆发破裂的年份在1745年;卡拉维拉斯断层最后一次爆发破裂是1740年;绿色山谷断层最后一次发生断层的年份为1609年。

(来源:中国日报 英文原文出处:http://news.nationalgeographic.com/news/2014/10/141013-bay-area



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